Для того чтобы объяснить, что такое автомобиль в стиле rat rods, необходимо раскрыть понятие hot rod, от которого собственно и происходит это понятие. Если говорить вкратце, то hot rod, это любой старый автомобиль, переделанный с улучшением его внешнего вида и динамических характеристик. Хотя основным временным периодом, которому это движение в среде автолюбителей уделяет внимание, являются автомобили от 20-х до 50-х годов прошлого века. И так как оригинальных кузовов на всех не хватает, всё чаще используют пластиковые копии кузовов оригинал